NOTES FROM THE ROAD


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Getting More Familiar with Sand



Teaming up with fellow Gazelles Emme Hall and Sabrina Howells to practice navigation at Glamis…


10 FEB 2014: One of the Rally’s biggest challenges is driving through the massive sand dunes of the Sahara. There will be two days in two different “sand seas” during the competition, and the consensus of experienced Gazelles is that these are the “hardest” days. The driving can be extremely difficult, as the soft sand is a “trap” for any vehicle that hesitates. But the navigation is even harder, as the dunes all look alike, and when we are in the middle of them we cannot see distant reference points in the landscape.

We are hoping to figure out a “process” for navigating this segment of the race, which is why we were doing this extra land navigation exercise at Glamis. With our fellow Gazelles, we set a series of “checkpoints” and each team plotted the coordinates independently before comparing notes to make sure we were all headed in roughly the right direction. Then each navigator guided her driver, as she would do in Morocco. Emme and Sabs are experienced, having done the Rally last year, and we were reassured when our results were not too different from theirs.

“Reality check” with the GPS told us we would be within range to see a big red flag. Though the distances in the Rally will be longer than what we did in the exercise, leaving more room for error if we get off heading.

Still, the important thing for us was to get a feel for how we are going to communicate, when Niki will often be outside of the Jeep, a dune or two away from me, and I will have to keep the Jeep moving over soft sand until I find a “good” place to pause.

This visit to Glamis gave us a taste of what we have to look forward to. (And we did take a few moments at the end to just play in the sand, FUN!)


Surfer dans les dunes



Comment naviguer dans les dunes…


10 FEB 2014: Peut-être parce que tout le monde en parle avec une telle anxiété, les dunes sont pour moi aussi la partie la plus difficile. Comment naviguer dans les dunes, en effet, quand on ne voit rien au delà de trois mètres devant soi ? Prendre un point avec son oeil ? mais où dans le sable ?

C’est là, plus qu’à n’importe quel autre moment de la course, qu’il faut être le plus près possible de sa boussole. Accepter d’avancer de trois mètres en trois mètres. Certaines gazelles se mettent par groupe de deux. Une sur une crête, une autre sur la suivante, de façon que les pilotes puissent les voir et avoir une idée de la direction à suivre, alors que pour elles, il s’agit de se débattre dans une autre galère : surfer dans les dunes.

Bon, il faut bien le dire, d’avoir passer une journée dans le sable de Californie, avec deux autres gazelles expérimentées, j’ai pu observer qu’elles savaient ce qu’elles faisaient et qu’elles y allaient avec une certaine assurance alors que j’avais, comme du mal à “croire” à ma boussole !

Par contre Josie, elle, je l’ai trouvée vraiment à l’aise dans les dunes ! Aucune peur de la pente !


A Navigation Workout in Johnson Valley



Testing our skills with a land nav sim in Johnson Valley


9 FEB 2014: Exciting to be out doing a land nav sim on some of the same terrain covered by “King of the Hammers” competitors! Of course we were not doing any extreme driving, just focusing on precision navigation in real “off-road” conditions.

This was an excellent opportunity to work through some of the more difficult concepts, like “off-setting” around a mountain and getting back online with an exact heading. We were almost amazed at ourselves when it worked!

Niki did a great job of keeping the objective in sight, and her headings were right on target! Today was harder for her than for me, as she had to concentrate intensely, while I had the “luxury” of driving on relatively easy terrain — my toughest challenge was driving as carefully as possible between the bushes so as not to get any deep scratches in the paint or puncture a tire on the rental Jeep…


Johnson Valley



Je suis à l’ouest ?


9 FEB 2014: Nous voilà parties dans le vide du désert avec nos coordonnées placées sur la carte, la déesse boussole et la Jeep. Mais est-il si vide, justement ce désert ?

A première vue tout se ressemble, une étendue infinie de sable, de buissons piquants (pas bons pour les pneux) des montagnes au loin.

C’est là-dedans qu’il faut se retrouver ! D’abord le nord, toujours le nord ! Et puis peu à peu j’arrive à distinguer les différents contours. Ca y est je tiens ma ligne, il faut la suivre maintenant. Pendant que Josie conduit et évite ces dangeureux buissons, moi, je garde l’oeil braqué sur ma ligne. 9 miles. C’est là, ou du moins ça devrait être là.

Vérification sur GPS, et YES ! ça correspond assez bien, du moins suffisamment pour se dire qu’à cette distance on aurait vu une balise ! OUF !


“King of the Hammers”



Les rois du Off Road…


8 FEB 2014: On est arrivées à Johnson Valley plus tard que prévu. Il faisait déjà nuit. Mais au milieu du désert, alors que nous nous dirigeons vers notre destination, une file d’énormes voitures avec d’énormes caravanes, ou d’énormes campings cars arrivent en sens inverse, les phares allumés.

Un instant je me demande où je suis arrivée !

Puis on prend la piste et là, ce n’est plus qu’un brouillard de poussière illuminé par d’immenses phares.

“King of the Hammers”

Les rois du Off Road. La folie du Off Roading. Des 4X4 qui font du hors piste, grimpent les rochers. Une partie du désert de Johnson Valley leur a été dédiée pour la semaine.

Nous ne sommes pas venues comme spectatrices. Nous devions juste retrouver quelqu’un qui devait nous fournir des Maxtrax et une pelle au cas où nous devions nous ensabler. On a fini par les trouver dans cette ville artificielle faite de tentes, de camions et de voitures de course. Impressionnant !

On a quand même réussi, en s’éloignant d’un bon kilomètre, à dénicher un endroit tranquille pour passer la nuit autour d’un feu et sous une tente.

Le lendemain l’événement était fini. Dans le silence et le respect du désert, tout le monde était occupé à ranger, nettoyer. Les camions repartaient en file indienne vers une destination inconnue.

Pour nous c’était notre point de départ : à nous l’aventure maintenant !


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WHERE WE ARE


ON THE AGENDA THIS WEEK

Team training in Southern California, then return to New York to organize equipment and tackle some logistical details for travel onward to the event. Isabelle heads back to Paris with the first shipment of gear, while JoMarie continues preparations on the U.S. side.






TRACKING THE TEAM



Once the Rally starts, you will be able to track the team here each day to see how well we did compared to the “ideal” route. The team’s track will appear as a white line compared to the “straight line” course, as in this sample. Live tracking in realtime will be available on the official Gazelle Rally site, and we will link to it directly from this space.


TEAM 171 PRESENTATION



USnomads, c’est l’histoire d’une amitié de plus de 20 ans, qui s’est construite à travers le temps, les cultures, les expériences de la vie et des voyages. Seule l’union de deux caractères forts et respectueux l’un de l’autre explique que nous soyons arrivées à nos fins dans chacun de nos défis.

Ceci est notre première participation au Rallye des gazelles et nous ne sommes pas des professionels, mais JoMarie a une certaine expérience de l’Afrique et des situations d’urgence. D’autre part, elle s’est totalement investie dans la préparation de cette course et Isabelle s’est récemment mise à la navigation.

Le Rallye des gazelles dans le désert marocain sera le théâtre d’une nouvelle épreuve pour nous : une Jeep, une boussole, une carte et tout le pouvoir de notre volonté d’y parvenir fera le reste.

Ce défi sportif s’inscrit dans un projet humain plus large, celui de traverser le désert du Sahara d’Ouest en Est dans l’espoir d’accompagner les équipes d’ONG dans leurs micro-projets d’aide aux peuplades nomades locales. JoMarie en produira un film documentaire qui donnera à mieux connaitre les hommes de cette partie du monde.

L’équipe 171 prendra fièrement son envol le 15 mars 2014 avec toutes les autres participantes ! Et que les meilleures gagnent !

Mais quelle valeur et quelle portée aurait cette leçon de vie, si nous n’étions pas soutenues par l’amour de nos proches, de nos amis et de tous ceux qui nous entourent. Merci !



Team US Nomads is working to connect people across borders and cultures in a true exchange. This includes a series of humanitarian efforts to assist communities in the region undertaken with the rally organization and other NGO partners. Discover how we are doing good as we go…


SUPPORTING MOTHERS TO MOTHERS

Team USnomads is proud to support the work of MothersToMothers. Mothers have an instant bond with mothers regardless of geography, religion or economic circumstance. MothersToMothers, a 501©3 non-profit organization, recognizes the ability of mothers to change their destiny. Founded by Pamela Parlapiano, who has more than 20 years experience working with international NGOs, the organization partners with local women to create community supported day care and learning centers that change lives. Their model project in Amacho Wato Kebele, Ethiopia, has shown how with just a little help, the mothers in the community can improve the lives of a whole village. MothersToMothers is taking this successful model to other communities and needs our help. Please join us in supporting their efforts–even a small donation can help. (Note that all donations go 100% directly to MothersToMothers) Donate to MothersToMothers here…


ABOUT THE RACE



The Rallye Aicha des Gazelles, a grueling nine-day off-road race across the Moroccan sahara, is one of the toughest motorsport events in the world. Using only a map and compass to navigate (GPS or electronic navigational aids are NOT allowed), the two-women teams must reach a series of checkpoints spread over the harshest desert terrain. The competition is a challenge of endurance and strategy, as teams must decide whether to go over obstacles or around them in an effort to complete the course with the least possible mileage. The winners are the team that reaches all the checkpoints via the shortest total distance. Learn more about the race…


RALLY PRESENTED AT UNESCO

Gazelles TV 2014 – Conférence de presse fev 2014 by Rallye-Aicha-des-Gazelles
February 2014 video clip from the official Press Conference announcing the 24th edition of the Rallye Aicha des Gazelles at UNESCO headquarters in Paris


THE 2014 PROGRAM

March 14, 2014
Technical and administrative verifications
March 15, 2014
Presentation of teams at Trocadero
March 16-18, 2014
Transfer from Paris to Morocco
March 19, 2014
Prologue – Erfoud
March 20, 2014
Leg 1 – Nejjakh south loop
March 21, 2014
Leg 2 – Nejjakh north loop
March 22, 2014
Leg 3 – Merzouga dunes
March 23-24, 2014
Leg 4 – Marathon: Mech Irdane to Tinfou
March 25-26, 2014
Leg 5 – Marathon: Cheggaga dunes
March 27, 2014
Leg 6 – Foum Zguid south loop
March 28, 2014
Transfer to Essaouira
March 29-30, 2014
Official finish, award ceremony and closing gala



CURRENT WEATHER


Detailed weather: Errachida


RALLY COUNTDOWN


MORE NOTES FROM THE ROAD:
1 to 7 Feb 2014
January 2014
Archive



FEATURE

SOMETHING ABOUT SAND DUNES

There is something mysterious about the vast seas of sand, the great ergs, of the Sahara. They stand intimidating in their magnificence, and the idea of even trying to drive across them seems pure folly. Yet that is exactly what we will have to do during the Gazelle Rally… [read]



A true test of endurance, the Gazelle rally pushes teams to their limits in a struggle to overcome the harshest terrain in the Moroccan Sahara. The key to success is a seamless combination of off-road driving abiility, land navigation skills and strategic thinking. Find out how the rally works…


160 TEAMS FOR THE 2014 RALLY

This year there will be 160 teams competing in the Rallye Aicha des Gazelles: 320 women from 24 countries ranging in age from 19 to 64. Nations represented include: France, Canada, USA, Morocco, Norway, Indonesia, Bulgaria, Italy, Colombia, Switzerland, Belgium, Egypt, Germany, Angola, Congo, Nigeria, Gabon, Portugal, UK, Vietnam, Yeman, South Africa, Senegal and French Polynesia.


ROUTE MAP


RALLY RECON

How do they determine the route for the Rally? An advance team from the organization went out on a recon trip in November to select and pre-run the course. Check out this account from one of the members of the recon team, talking about what they were looking for in the terrain and how they made their determinations: english | français


FEATURE

US NOMADS GO TO JEEP SCHOOL

Driving a Jeep off-road across the Sahara presents a different set of challenges than the recreational offroading we are familiar with, so we went to Barlow Jeep School in Sedona, AZ, to learn the ins and outs of desert driving from an expert… [read]



> Team US Nomads is training hard to face the challenges of a Sahara crossing like no other. The first step in their journey is the 2014 Rally Aicha des Gazelles. Find out more about the team and their inspiration …


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